Alzheimer: Dieta y enfermedad

Dieta y enfermedad

 

El momento de las comidas puede volverse muy difícil: a veces el enfermo se mancha mientras come, otras tiene que ser ayudado con el tenedor y el cuchillo.

También puede ocurrir que se olvide de comer o coma mas veces al día por qué no se acuerda cuando ha comido por última vez.

 

Es totalmente indispensable ayudar al enfermo a mantener una dieta sana.

Aquí algunos consejos:

  1. En lo que se refiere al ambiente es importante que el lugar donde se come sea confortable, promover la percepción de estímulos de bienestar psico-físico con soluciones funcionales.

  2. Intentar buscar manteles especiales, platos irrompibles y reposavasos antideslizantes, utilizar una taza para la comida y también tenedor y cuchillo porqué es mas fácil.

  3. Utilizar colores con contrastes simples y limpios, diversificar los platos y los manteles.

  4. Preparar comidas que se puedan tomar con los dedos.

  5. Cocinar la comida diluida, mejor que una comida muy homogénea, si el enfermo no puede comer comidas sólidas.

  6. Usar comidas de la tierra, que pertenezcan a la gastronomía local.

  7. Aprender técnicas culinarias que favorezcan las características nutricionales para los enfermos.

  8. Organizar la comida en base a las particulares exigencias del enfermo.

  9. Asegurar una adecuada hidratación (por lo menos un litro y medio de agua). El agua viene sobretodo en las bebidas, en menor cantidad con alimentos y desempeña un rol esencial en la digestión, en la absorción, en el transporte y en el uso de los nutrientes: es indispensable para eliminar la basura y para la regulación de la temperatura corporal.

    Las personas enfermas de Alzheimer y los ancianos generalmente corren el riesgo de sufrir deshidratación por qué con el paso de los años la sensación de sed disminuye.

    Se aconseja de hacer beber almenos un litro y medio de líquido al día. El agua, especialmente si es mineral, es la mejor bebida, pero pueden beberse otros líquidos como té, café, zumo de fruta, caldos,…

  

Tabla 1. Tanto por ciento de agua presente en los alimentos mas comunes

(FUENTE INN 1997)

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ALIMENTO

TANTO POR CIENTO

Fruta

95-90%

Leche

90-80%

Verdura

90-80%

Pescado

75-50%

Patatas

75-65%

Huevos

74%

Carne cruda

70-65%

Pan

40-35%

Emmental, parmigiano

35-30%

Mantequilla

17-15%

Pasta, arroz, judías secas

12-10%

Azúcar y aceite

0%

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  

 

 

 

 

 

La mejor dieta para estos pacientes consiste en la dieta mediterránea rica en fruta y verdura, cereales, pescado, legumbres y aceite extravirgen de oliva. Es importante consumir frecuentemente alimentos que contengan antioxidantes como los cítricos, las verduras de hoja verde, los tomates, las patatas, quesos magros, pescados y carnes. Entre las sustancias que parece que actúan positivamente encontramos la vitamina C, la vitamina E y B12 y polifenol (contenido en el té, las uvas, el chocolate), el zinc y el selenio.

  

ALIMENTOS QUE CONTIENEN VITAMINA C, VITAMINA E, ZINC, B12 Y SELENIO

NUTRIENTE

ALIMENTO

Vitamina C

Citricos, kiwi, tomates, pimientos, fresas, brocoli, coliflor

Vitamina E

Almendras, avellanas, semillas y aceite de girasol, germen de grano, aguacate

Zinc

Marisco, carne roja, hígado, huevos, germen de grano, cereales interales y pan integral

B12

La fuente principal de esta vitamina son los órganos de animales y los molúsculos; la yema de huevo, en la carne y en el pollo, en el pescado, en los quesos fermentados y en la leche en polvo

Selenio

nuez de brasil, semillas de girasol, molúsculos, atún en aceite


La enfermedad de Alzheimer

Sintomas y diagnóstico

 

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La enfermedad de Alzheimer afecta mundialmente a 30 millones de personas.Se trata de una forma de debilitamiento mental en los ancianos y está caracterizada por el deterior del tejido cerebral en el transcurso de un periodo largo de tiempo.

 

Las parte del cerebro afectadas son las que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje.

 

La enfermedad coge el nombre de Alois Alzheimer, neurólogo alemán que, por primera vez en 1907 describe los síntomas y los aspectos neuropatológicos.

 

El principal determinante de la enfermedad está constituido por el gen de la apoproteina E (APO E).

 

En efecto, un grupo de investigadores finlandeses estudiaron durante 21 años a 1449 sujetos en edades comprendidas entre 65-79 años, controlando el nivel de APOE, la presión arterial y el colesterol.

 

Los investigadores han descubierto que en los portadores de APOE aumentaba la probabilidad de ir en contra el Alzheimer y que con presencia de APOE el riesgo sube a 5 veces si está presente la hipertensión arterial y a 8 veces si se presenta también la hipercolesterolemia, demostrando quehay un nexo entre Alzheimer, hipertensión y hipercolesterolemia perocon la presencia de APOE.

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La realidad es que el Alzheimer es una enfermedad incurable y que las personas que lo sufren tienen el destino ya escrito con la condena a una vida deteriorada.

 

Para entender lo debastante que es esta enfermedad sólo hace falta que pensemos en la transformación que sufrió Rita Hayworth, espléndida mujer, irreconocible después de pocos años de enfermedad.

 

 

Síntomas y evolución

 Cuando empieza, la enfermedad de Alzheimer se manifiesta con leves problemas de memoria hasta llegar a los casos avanzados de pérdida de la capacidad intelectual que vuelve a la persona incapaz de mantener el trabajo y las relaciones sociales.

 

Está presente el déficit del pensamiento abstracto, compromete la capacidad de juicio, disturbios de las funciones corticales más elevados.

  

Una pequeña porción de los pacientes presenta dificultades para el lenguaje. Apraxia, incapacidad de seguir algunos movimientos requeridos o agnosia, , la incapacidad de reconocer los familiares, amigos, objetos y parte del propio cuerpo. Se producen también cambios en la personalidad como introversión, egoismo, sentimientos de persecución, disturbios en los esfínteres, en particular pérdida de orina.

 

El transcurso de la enfermedad es lento y de media, los pacientes, viven entre 8-10 años después del diagnóstico de la enfermedad.

 

Los estudios han demostrado que el riesgo de sufrir Alzheimer es más elevado en las personas que consumen una dieta rica en grasas saturadas, colesterol, hipercalorias y pobre en fibra, fruta y verdura.

 

 

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