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Chocolate: la comida de los dioses

El árbol de cacao fue cultivado muchos siglos antes de Cristo por los Mayas, sin embargo la larga y dulce historia de esta planta fue iniciada por los Aztecas. De hecho, el nombre viene de la palabra azteca "cacahult". Las fechas fundamentales en la vida de este fascinante e irresistible alimento son tres:

1502 – Cristóbal Colón es la primera persona que prueba el cacao.
1527 – Cortés vuelve a España con las preciadas semillas.
1737 – El botánico Carl Linneo clasifica el árbol del cacao con el nombre científico de Theobroma, o "alimento divino".

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Trescientas sustancias químicas que deleitan nuestro paladar y más de cuatrocientos componentes aromáticos que estimulan el olfato, son las características que, juntas, crean la especial complejidad de su sabor que, es la base del poder de este placer terrenal al que nadie se puede resistir. Es el único alimento que se funde exactamente a la"" temperatura del cuerpo.

 

La preparación del chocolate se lleva a cabo en tres etapas:

 

    • la torrefacción, se tuestan los granos (semillas) y se elimina la acidez.

 

    • mezclado, se un el cacao con el azúcar en proporciones especiales ya que de ello depende el producto final.

 

  • conchado, se ablanda la pasta un con proceso que dura horas o días.

La etapa más delicada de la preparación es la torrefacción: los granos, previamente secados y descascarillados, son sometidos a una temperatura entre 120°/140° C controlados por expertos que deciden cuándo el producto ha alcanzado el calor justo y ha tomado su característico aroma.

En España tuvo mucha difusión al ser adoptado como bebida oficial de los Reyes y la corte española. Se popularizó también en Francia por intermedio de María Teresa (hija de Felipe IV) casada con Luis XIV (el Rey Sol) la cual tenía el hábito de tomar chocolate. En Francia se difundió una bebida un poco menos espesa respecto a la que se tomaba en España. La costumbre se extendió, así, en los salones de las principales ciudades europeas, beber chocolate era símbolo de distinción y elegancia.

 

En Italia se prepara de distintas maneras dando como resultado variedades especiales:

Gianduia: la materia prima es el cacao de "Origen Puro" con avellanas tostadas. Saboreándolo se tiene una sensación aterciopelada y delicada, se puede apreciar el detalle de las avellanas hasta llegar al gusto final de la vainilla.

Fondente: con una mezcla de variedades superiores de cacao puro, como el Brasileño y la Porcelana, se obtiene, así, un fondente extra con el 70% de cacao. A diferencia de otros productos parecidos, éste se elabora de una manera especial: se tuestan más lentamente y por más tiempo los granos de cacao y se mantiene una proporción específica de las dosis de manteca de cacao y azúcar. Degustándolo nos llama la atención su sabor redondo, sin acidez: se perciben gradaciones de dulces y un toque acerbo.

 

Cacao:

      la pasta de cacao es pura, sin agregado de azúcar, está hecha 100% con diversos tipos de cacao muy finos. Se siente un impacto amargo con un deje de café y de humo.

Foresta:

      las mejores calidades del cacao son el Criollo y la Arriba Superior,que se tuesta con leña a una temperatura especial. El cacao se muele con leche, avellanas, almendras con praliné, azúcar y mantequilla. Luego se estira por capas sobre una rueda de piedra. Es un chocolate que se derrite en seguida en la boca inundándola de un sabor fresco y florido: el gusto de la leche produce azúcares poco agresivos.

Cru:

      distintos cacaos monorigen son seleccionados directamente en las plantaciones y cada uno es utilizado para un tipo único de cru. Las distintas variedades están compuestas por 60% Ecuador, 70% Santo Domingo, 36% Papuasia, proveniente de Java, 70% Cuba, variedad rara y robusta.

Modica:

    las semillas de cacao de Sudamérica se tuestan, se muelen y se amalgaman con azúcar molida, especias y canela o vainilla. Sin manteca de cacao. Se prepara según el método original de los aztecas en el siglo XV: se hace en frío, así el chocolate no alcanza nunca un estado líquido, por lo tanto la consistencia se mantiene grumosa. Cuando los mordemos parece que se desarma, pero en realidad se mantiene sólido.

Se ha escrito mucho sobre el efecto antidepresivo del chocolate: la teobromina y otra sustancias (las aminas biogenes) que activan el sistema de conducción capaz de apaciguar algunos cambios de humor producen efectos tonificantes. Desde el punto de vista de la nutrición recordemos que el chocolate contiene proteínas, lípidos, glúcidos e alcaloides constituidos por 1%-2% de teobromina y cafeína.

 

 

Composición química media del chocolate (cada 100 gramos)

Tabla de composición de los alimentos Fuente INRAN

  PROTEINAS LIPIDOS CARBOHIDRATOS CALORIAS
  cada 100 gramos
CHOCOLATE CON LECHE 7.3 36 50 545
CHOCOLATE NEGRO 6.6 33.6 49.7 515
CHOCOLATE CON AVELLANAS 13 29 53 509
CHOCOLATE CON LECHE SIN AZÚCAR 6.9 36.5 50.3 558

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Es un alimento de alto contenido calórico debido a la presencia de importantes cantidades de lípidos y glúcidos. Por eso es importante limitar el consumo de chocolate en las personas con sobrepeso o en diabéticos.

Existen en el mercado variedades de chocolate sin azúcar, indicada sobre todo, para las personas diabéticas. En este caso la sacarosa se sostituye con el maltitol que se trata de un endulzante recabado a través de tratamientos en carbohidratos simples y complejos. El valor calórico y endulzante es inferior o igual al de la sacarosa. Hay que estar atento a efectuar una correcta sustitución en la dieta y al efecto laxante del maltitol.

 

Lecturas aconsejadas sobre el tema:

– "Chocolate todos los días: a la mesa con el Barón de Malda" de Joan de Deu Domenech, ed. RBA Libros.
– "Chocolate oro líquido" de Anselmo J. García Curado, ed. Zendrera
– "El libro del amante del chocolate: una pasión devoradora" de Martine Jolly, ed. José J. De Olañeta.

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El azúcar en la dieta

La dieta ha de ser entendida de forma integrada entre salud y placer y protagonizada por el consumo de una gran variedad de alimentos.

Expertos en nutrición han llegado, recientemente, al acuerdo sobre la necesidad de educar y formar a la población para que tomen las decisiones adecuadas sobre su alimentación y nutrición, y que, desde la edad infantil, se evite la clasificación de "alimentos buenos y malos", y se ayude a entender la dieta "de forma integrada entre salud y placer, donde la variedad de los alimentos deben formar parte de ella".

Los especialistas, congregados en torno a una Jornada Científica sobre "el azúcar en la dieta: nutrición y prevención de enfermedades crónicas", organizada, recientemente, por la Sociedad Española de Nutrición Básica y Aplicada (SENBA), coincidieron, además, en que "esta sustancia debe estar siempre presente en una dieta sana".

Puntos importantes del encuentro:

  1. No clasificar a los alimentos entre buenos y malos "sino entre dietas adecuadas e inadecuadas", en función de la variedad de los alimentos que la componen y su aporte calórico global con relación a la actividad física que se desarrolla.
  2. Las recomendaciones nutricionales dirigidas a la población se han de basar en objetivos sobre las cualidades de los alimentos y sobre su frecuencia de consumo, en lugar de recomendar cifras concretas para cada nutriente, lo cual se convierte en algo difícil de aplicar en la vida cotidiana de las personas.
  3. "Hay que vigilar y actuar sobre la densidad calórica total de los alimentos, en lugar de hacerlo sólo de forma específica sobre el azúcar", que, en opinión de estos expertos, "puede estar presente en una dieta variada y equilibrada, y su consumo no deberá sustituir el de otros alimentos muy recomendables como son las frutas".
  4. Se debe proporcionar a la población conocimientos sobre la alimentación equilibrada, fomentar la actividad física diaria, reforzando los estilos de vida sanos en el contexto familiar, escolar y laboral.
  5. Consumos de hasta un 23 por ciento del total de las calorías en forma de sacarosa son aceptables y no tienen efectos en los niveles de triglicéridos.
  6. Respecto al azúcar, se muestran convencidos de que "sustituirla por edulcorantes artificiales intensos representa un ahorro calórico poco significativo respecto del total de calorías consumidas diariamente, al tiempo que puede generar una falsa tranquilidad que favorezca la adopción de comportamientos contraproducentes, como el excesivo consumo de productos ‘bajos en calorías’ y otros alimentos con un elevado aporte de grasas".

Fuente: azprensa.com

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¿Cuánta actividad física necesitamos?

Durante muchos años, los educadores físicos adoptaron métodos de entrenamiento para mejorar la salud cardiovascular, que consistían en ejercicios enérgicos en los que se trabajaba con grandes grupos musculares durante al menos 20 minutos seguidos, con una gran intensidad (equivalente a un 60-80% del ritmo cardiaco máximo). Desgraciadamente, se observó que este nivel de ejercicio era demasiado intenso para la mayoría de la gente, que continuó siendo inactiva. Cinta de correr Kettler Pacer conócela pinchando aquí 

 

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Referencias

Las recomendaciones más recientes en Estados Unidos y el Reino Unido es que se realicen actividades físicas con niveles moderados de intensidad. Se piensa que es mucho más fácil que un mayor porcentaje de la población realice actividades físicas moderadas, como caminar a paso ligero, ya que este tipo de ejercicios se pueden incorporar más fácilmente a las rutinas diarias y exigen menos esfuerzo físico. Caminar a paso ligero durante 20 minutos al día puede suponer una diferencia de 5 kg al año y contribuir a una mejor salud cardiovascular, además de aportar otros beneficios físicos y mentales. Actualmente, las recomendaciones insisten en que se camine a paso ligero durante treinta minutos todos o casi todos lo días de la semana. Está demostrado que la misma cantidad de ejercicio dividida en dos o tres espacios más cortos de tiempo puede ser casi igual de efectiva y más fácil de sobrellevar si se realiza diariamente.

 

Los diferentes tipos e intensidades de actividad física contribuirán a mejorar aspectos diferentes de la salud y la forma física. Por ejemplo, aunque un ligero paseo a la hora de la comida no es lo suficientemente intenso como para mejorar la salud circulatoria, puede servir para hacer una saludable pausa en el trabajo, mejorar el estado de ánimo y reducir el estrés, además de contribuir también a controlar el peso. Para las personas a las que no les gusta el ejercicio planificado o se sienten incapaces de hacerlo, también puede resultar muy útil reducir el tiempo dedicado a actividades sedentarias, como ver la televisión. Simplemente estar de pie durante una hora al día, en vez de sentado viendo la televisión, supondría un gasto equivalente a 1 ó 2 kgs de grasa al año. Para que todas las zonas del cuerpo se beneficien al máximo, es necesario realizar también diversos ejercicios específicos de fortalecimiento y estiramientos. Esto es especialmente importante en la gente mayor.

La recomendación de que se realicen ejercicios moderados no invalida el hecho de que las actividades más intensas sean más beneficiosas, especialmente porque mejoran la salud del corazón y el metabolismo de la glucosa. Pero, la mayor parte de la gente necesitaría varios meses para llegar a soportar estos niveles.

Las recomendaciones de la Declaración de Quebec sobre Actividad Física, Salud y Bienestar (Quebec Consensus Statemen on Actividad física, Health and Well-Being) proporcionan útiles directrices sobre actividad física.

Resumen de las recomendaciones de la Declaración de Consenso de Quebec sobre Actividad Física, Salud y Bienestar (1995)


Las actividades deberían:

  • Movilizar grandes grupos musculares
  • Ser más que una carga habitual
  • Requerir un consumo mínimo total de 700 kcal/ semana
  • Realizarse con regularidad y si es posible diariamente

En la práctica, un ejercicio rítmico continuado, como andar a paso ligero durante 20-30 minutos al día, sería suficiente para cumplir estos requisitos en la mayoría de los adultos.

Para conseguir unos beneficios máximos para la salud, las actividades deberían:

  • Incluir periodos de actividad intensa
  • Incluir diversas actividades
  • Ejercitar la mayor parte de los músculos del cuerpo, incluido el tronco y la parte superior del cuerpo
  • Suponer un gasto de hasta 2000 kcals/ semana
  • Mantenerse durante toda la vida
"adelgazar"

Conclusiones
Cuando las personas se vuelven más activas, se reduce el riesgo de que puedan padecer afecciones cardíacas, algunos tipos de cáncer y diabetes, y además pueden controlar mejor su peso, incrementar su resistencia para realizar trabajos físicos y mejorar la salud de sus músculos y sus huesos. También tienen más posibilidades de que mejore su calidad de vida y su salud psicológica. La actividad física no sólo puede añadir años de vida, sino que también se están recopilando pruebas de que añade calidad de vida a esos años.
El sedentarismo es una epidemia en toda Europa. Las principales autoridades de todo el mundo ya han aceptado las pruebas que asocian la vida inactiva con varias enfermedades y desórdenes físicos y mentales. En estos momentos, parece que la situación está más bien empeorando. Los costes en términos de sufrimiento humano, pérdida de productividad y asistencia sanitaria son elevados. La solución es aparentemente simple. Hay que moverse más y con más frecuencia. Pero desgraciadamente, es difícil que la mayoría de la población, y especialmente los que más se beneficiarían, como los adultos de mediana edad y los ancianos, se vuelvan más activos, si no se toma alguna medida.
Para fomentar la actividad física es necesaria la intervención concertada de varios organismos que ayuden a las personas a reducir su sedentarismo e incrementar el ejercicio de actividades físicas, y que cambien el entorno para potenciar que la gente sea más activa. Los gobiernos nacionales, regionales y locales tienen que trabajar más con los urbanistas y planificadores del transporte, los colegios, los lugares de trabajo y las autoridades sanitarias para fomentar más actividades como caminar, montar en bicicleta y las actividades deportivas. A su vez, es responsabilidad de cada persona volver a revisar y evaluar sus prioridades, para conseguir llevar un estilo de vida que incluya más actividades físicas al día.

Referencia: http://www.eufic.org

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Globus

Globus es una empresa dedicada a la investigación, desarrollo y fabricación de aparatos de electroestimulación, electromedicales y también de plataformas vibratorias, productos de aplicación dentro del ámbito médico de la rehabilitación, deportivo y estético con absoluto respeto por la fisiología humana y la seguridad en el tratamiento.

 

La empresa italiana Globus, con ya 20 años en el deporte de alto rendimiento, para dar valor técnico y científico a todos sus productos ha creado desde 1983 su Centro de Investigación (CRG), soporte científico para brindar soluciones con tecnologías innovadoras, desempeñando además actualmente colaboraciones con Universidades e Institutos de Investigación en todo el mundo.

 

Productos como:

  • La plataforma vibratoria Physio Plate Gold Med de vibración neuromecánica. Aconsejada para tratamientos de rehabilitación del sistema neuromuscular, aportando mejoras en la movilidad articular y ayudando al aumento de la densidad ósea de personas afectadas por esteoporosis.

     

     

  • La plataforma Globus Physio Plate Fit, recomendada para el deportista profesional ya que ofrece a sus clientes una biblioteca de 200 ejercicios, permitiendo la creación de un programa específico de trabajo y la determinación de un tiempo preestablecido de utilización de la plataforma, adecuado en el ámbito de gimnasios o centros de estética.

     

  • La plataforma de movimiento oscilante Globus Physio Wave 700, eficaz para el tratamiento estético, para el deportista y para el amante del fitness, pero con la que también se consigue óptimos resultados en tratamientos de Wellness.

     

     

  • O el Electroestimulador para deportistas y para la salud Genesy 3000, reactivante de las fibras musculares, descontracturante y drenante, entre otros de sus aportes.

     

     

Dan cuenta de su excelencia técnica y de su compromiso con la salud y la calidad.

Globus Asistencia Técnica: Tel.: 937 552 331 
"globus-logo"
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Plataforma vibratoria

¿Qué es la plataforma vibratoria?

Nuestro cuerpo, durante el día, está expuesto a vibraciones de distinto tipo que pueden ser agradables como las que se generan mientras se baila o negativas como cuando se usa un martillo neumático.

Todo nuestro cuerpo se comporta como nuestro oído: es capaz de percibir sonidos (vibraciones) agradables o desagradables con efectos distintos.

Desde hace 25 años numerosos estudios americanos, italianos, israelíes y rusos (fueron los primeros iniciados por Nazarov en los ’60) analizaron los efectos de las vibraciones en el cuerpo humano y las numerosas investigaciones que se efectuaron evidenciaron la gran potencialidad de las vibraciones del cuerpo en el campo médico de la rehabilitación, en el ámbito del fitness y del bienestar general.

De los estudios teóricos sobre los efectos positivos en el cuerpo humano, se pasó a la construcción de las actuales plataformas vibratorias, gracias a particulares estudios de ingenieria y electrónica. Dentro de los que tuvo su colaboración el Dr Bosco.

Conclusiones
"" Las plataformas vibratorias no se deben confundir con la gimnasia pasiva ni con los electroestimuladores: ya que los principios en los que se basan y la tecnología son completamente distintos.

El principio de base sobre el que trabajó el Dr Bosco y otros investigadores fue la locomoción y el cómo ejercicios de poca duración pero de alta intensidad producen efectos positivos sobre las estructuras óseo-musculares y articulares.

El problema es que no todos tienen la posibilidad de entrenarse de forma adecuada, siempre están presentes riesgos de accidentes y el actual ritmo de vida tiende a tenernos más sedentarios que activos.

La idea de base que llevó a la realización de la plataforma vibratoria fue la de reemplazar o hacer complementario (dependiendo de la edad y de una serie de condiciones del paciente) la actividad física normal, reproduciendo las vibranciones beneficiosas que tenemos en una "locomoción" normal.

De hecho, durante cualquier movimiento, incluso una simple caminata, en el momento del impacto del suelo innumerables vibraciones se generan y transmiten en todo el cuerpo. Estas vibraciones se transmiten a través del pie, la pierna, la columna vertebral y el cuello con enormes beneficios para todo el sistema esquelético-muscular.

¿No se dice, de hecho, que hacer movimientos nos hace sentir mejor? Esa sensación general de bienestar se reproduce con las vibraciones de las plataformas y se explica fácilmente ya que nuestro cuerpo genera de manera natural, neurotransmisores como la serotonina y la dopamina.

"" Es importante recordar que las primeras plataformas vibratorias se utilizaron en las estaciones espaciales rusas (eran iguales a las plataformas vibratorias del Dr Bosco)

Esas mismas permitieron a los astronautas rusos (usándolas sólo 10 minutos al día) quedar en la órbita por 420 días contra los 120 días de los astronauntas americanos que debieron volver a la tierra por graves problemas musculares y óseos.

Luego las plataformas vibratorias se utilizaron para diversos objetivos en la Medicina/Fisioterapia, en el Deporte/Fitness, para la Belleza/Bienestar y para combatir la Osteoporosis y el envejecimiento del sistema óseo.

El "problema" era que hace sólo dos años las plataformas vibratorias se utilizan en centros médicos especializados o en centros de fitness de alto nivel, en el exterior y con costes exorbitantes.

Conclusiones

Hoy, finalmente, las plataformas vibratorias están disponibles a todo el público.
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Hábitos alimenticios

"Hábitos

Los hábitos alimenticios de las poblaciones son la expresión de sus creencias y tradiciones y están ligados al medio geográfico y a la disponibilidad alimentaria. Los factores que condicionan los hábitos alimentarios son de tipo económico, religioso (como las normas de la Torah o del Corán, que se relacionaban a su vez con la higiene), psicológico y pragmático.

Dichos factores evolucionan a lo largo de los años y constituyen la respuesta a los nuevos estilos de vida, a los nuevos productos a consumir, a las comidas rápidas (fast foods), etc. y se relacionan muy directamente con el aumento de los recursos y con el contacto entre gentes de culturas alimentarias distintas (sirva como ejemplo de esto, los hábitos anteriores y posteriores al descubrimiento de América, tanto por el contacto con otras culturas no conocidas entonces, como por la aparición de nuevos productos en la dieta: tomates, patatas, etc).

Los hábitos alimenticios del mundo occidental se caracterizan, cuantitativamente, por un consumo excesivo de alimentos, superior, en términos generales, a las ingestas recomendadas en cuanto a energía y nutrientes para el conjunto de la población y, cualitativamente, por un tipo de dieta rica en proteínas y grasas de origen animal.

La dieta española responde a estas características, si bien tiene como ventaja frente a otros países europeos, la presencia de un mayor consumo de vegetales (legumbres, verduras, ensaladas y frutas), un mayor consumo de pescado (España es el segundo país del mundo consumidor de pescado después de Japón), y el uso de aceites de origen vegetal para cocinar (con predominio del aceite de oliva).

Su situación geográfica le permite estar encuadrada entre los países consumidores de la dieta mediterránea, considerada como muy saludable y equilibrada.
Los hábitos alimentarios responden, fundamentalmente, a la disponibilidad de alimentos y la elección final determina el perfil de la dieta. Ambas situaciones están condicionadas por numerosos factores tales como costumbrismo, tabúes religiosos, economía, clima, tradiciones y política, entre otros.

Mediante la educación nutricional se pretende modificar el comportamiento alimentario de las personas, pues ésta constituye, pese a sus limitaciones, un instrumento eficaz para promover la salud y prevenir la enfermedad. La eficacia de los programas de educación nutricional se evalúa a través de los conocimientos, el desarrollo de las actitudes positivas hacia la salud y la implantación, finalmente, de conductas permanentes. Con conocimiento, motivación y un cambio de actitud adquiridos, cambiamos los conducta, mejoramos el estado nutricional y luego nos queda sólo mantener dicha actitud.

Además de una alimentación correcta y equilibrada, la lucha contra el sedentarismo y el impulso de estilos de vida que incluyan una dedicación al ejercicio físico son la mejor manera de mantener niveles adecuados de salud en las distintas etapas de la vida. No se trata de preconizar el ejercicio físico desde la competición deportiva o la obsesión de superar retos individuales sino de hacer una vida activa, por ejemplo caminar en lugar de usar medios de transporte para resolver las actividades de la vida diaria, pasear como un medio de utilizar el tiempo libre, etc.